Behemoth

Nederlands > De personages > Duivelse personages > Behemoth

Rol

Behemoth is de doorslechte en wapengekke reuzenkat die er een duivels plezier in vindt om de mensen uit te dagen en met een spiritusbrander alles in lichterlaaie te zetten. Hij voert de gewelddadige straffen uit, rukt hoofden af en is onklopbaar met een browning in de hand. En wanneer hij dan toch al eens getroffen wordt door de kogel van een mausert, volstaat een slok benzine om hem weer helemaal op krachten te doen komen

Achtergronden

In het bijbelse Boek Job 40:10-19 vind je een omschrijving van een groot monster, in het Hebreeuws als Behemoth aangeduid. Bijbelvertalers wisten tot voor kort geen raad met dit woord omdat ze geen beest kenden met «een staart als een ceder en een enorme kracht in zijn buikspieren en lendenen». Sommigen kozen voor de olifant, anderen voor het nijlpaard maar iedereen wist dat het niet kon kloppen. Daarom laten Engelse vertalers soms gewoon het woord Behemoth staan. бегемот (begemot) is een Russisch woord voor nijlpaard. De knappe Anna Ritsjardovna, de secretaresse van Prosja Prochor Petrovitsj, beschreef Behemoth trouwens als «een kater, zwart, een kanjer als een nijlpaard».

In kringen van duivelkenners is Behemoth de duivel van de verlangens van de maag. Dat zou kunnen verklaren waarom hij zo gefixeerd was op het eten in het valutawarenhuis Torgsin.

Volgens Boelgakovs tweede vrouw Lioebov Evgenjevna Belozerskaia was het hun eigen huisdier Fljoesjka, een grote grijze kat, die model stond voor Behemoth.

Transformatie

Wanneer de demonen hun originele gedaante terugkrijgen verandert Behemoth in een tengere jongen, een demonenpage, en de «beste nar die de aarde ooit gezien heeft». Deze transformatie kan geïnspireerd zijn door de figuur van Tijl Uilenspiegel. Het gelijknamige symfonisch gedicht dat componist Richard Strauss (1864-1949) had gemaakt op basis van de roman van de Vlaming Charles de Coster (1827-1879) was erg populair in Rusland.



Deze pagina delen |