Yeshoua Ha-Nozri

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Contexte

L'histoire de Yeshoua Ha-Nozri et sa mort dans Le maître et Marguerite est basée sur l'histoire de Jésus de Nazareth (0-33), qui est décrite dans les évangiles.

Un évangile est un récit d'un genre littéraire propre qui traite la vie de Jésus de Nazareth. Le mot évangile est dérivé du mot grec εὐαγγέλιον [euangelion] ou bonne nouvelle. Il existe des dizaines d'évangiles, dont la plupart a été écrit entre les années 70 et 185. Cependant, la forme et le contenu de ces textes différaient largement.

Les différences étaient même si grandes qu'Athanase (293-373), l'évêque d'Alexandrie, décida en 367 de remettre les choses en ordre. Il a commencé par faire une distinction entre d'une part «les évangiles inspirés de Dieu» ou évangiles canoniques, et d'autre part les autres textes, appelés évangiles apocryphes. En faisant cela, il a défini le Canon alexandrin ou la classification alexandrine, une liste de «livres bibliques inspirés par Dieu» qui correspond à l'Ancien Testament et au Nouveau Testament tel que nous les connaissons aujourd'hui.

Une partie importante du Nouveau Testament est constituée par les quatre évangiles canoniques de Matthieu (écrit entre 70 et 90), Marc (entre 66 et 73), Luc (entre 60 et 130) et Jean (entre 90 et 110). Sous le pape Damase (305-384), la liste d'Athanase fut finalement approuvée en 382 comme la Liste de Damase. La plupart des textes apocryphes ne pouvaient plus être lus depuis.

Cependant, par cette décision, les évangiles apocryphes n'ont pas du tout disparu. Aujourd'hui, nous connaissons encore les évangiles écrits par Judas, Thomas, Nicodème, Philippus, Bartholomée, Philippe, Thaddée et bien d'autres encore, même un évangile de Marie-Madeleine. Ce dernier a est devenu plus largement connu en 2003 par le roman Le Code de Vincidu romancier américain Dan Brown.

Pour écrire les passages bibliques du Maître et Marguerite, Boulgakov s'est basé, entre autres, sur l'évangile canonique de Matthieu, mais aussi sur l'évangile apocryphe de Nicodème (probablement du 4ème siècle), dont la première partie, Les Actes de Pilate, se concentre sur l'agonie de Jésus.


Prototype

Le nom ישוע הנצרי [Yeshua Ha-Notsri] est araméen et signifie Jésus de Nazareth. À l'époque, l'araméen était à la lingua franca du Moyen-Orient, et donc de la Palestine. Yeshoua signifie Le Seigneur est béni, et Nazareth est la ville de Galilée où, selon les évangiles canoniques, Jésus a vécu avant de commencer sa vie publique.

C'est toujours un point de discussion si Jésus de Nazareth a réellement existé. Mikhail Berlioz a raison quand il dit dans la scène d'ouverture du Maître et Marguerite qu'il y a peu de sources historiques en dehors des évangiles qui se réfèrent à lui. Il mentionna entre autres Tacite ou Publius Cornelius Tacitus (56-117), et son œuvre Annales, livre XV, chapitre 44, dans lequel il a écrit à propos des chrétiens: «Ce nom leur vient de Christ, qui, sous Tibère, fut livré au supplice par le procurateur Ponce Pilate».

Mais Berlioz fait violence à la vérité quand il dit que «le brillant Flavius Josèphe n'a jamais fait la moindre allusion à l’existence de Jésus». Entre 79 et 94, Titus Flavius Josèphe (37-100), dont le vrai nom était Yossef ben Matityahou, a écrit Les Antiquités judaïques qui comprend vingt livres. Dans le livre XVIII, chapitre 3 de cette œuvre l'on trouve un passage que l'on appelle Testimonium Flavianum ou Le témoignage de Flavius, dans lequel il écrit: «À cette époque, Jésus a vécu un homme sage, dans la mesure où il est permis de l'appeler un homme. Il a accompli des actes qui étaient considérés comme impossibles, et il était l'enseignant des gens qui ont accepté la vérité avec joie». Puis il a également mentionné la mort sur la croix et la résurrection. Cependant, la fiabilité de ce texte est contestée depuis le 17ème siècle, et de nombreux scribes s'accordent à dire qu'il a été altéré, ou même complètement falsifié par des écrivains chrétiens.


Caractéristiques de la personnalité

En l'absence d'autres sources que la bible, nous pouvons seulement comparer le personnage de Yeshoua Ha-Nozri du Maître et Marguerite à au personnage de Jésus de Nazareth tel comme il a été décrit dans les quatre évangiles canoniques et dans l'évangile apocryphe de Nicodème. Boulgakov a minutieusement étudié ce dernier en fonction du roman.

Au préalable, cependant, il faut dire que les quatre évangiles ne sont pas unanimes dans leur description de la personnalité de Jésus.

Par exemple, l'évangéliste Matthieu, qui était juif lui-même et qui écrivait pour un auditoire juif - son évangile était écrit en hébreu -, présentait Jésus comme le «fils de David», le «roi promis» et l '«accomplissementde la prophétie messianique». En tant que futur dirigeant, par conséquent, son Jésus est une personne vigoureuse qui s'oppose lourdement aux grands prêtres, qui inspire la crainte et qui n'a peur d'aucune autorité, même pas de Pilate. Dans l'évangile de Matthieu (27:11) nous lisons: «Jésus comparut devant le gouverneur. Le gouverneur l'interrogea, en ces termes: Es-tu le roi des Juifs? Jésus lui répondit: Tu le dis». Dans de nombreuses autres scènes de cet évangile, Jésus dénonce aussi l'hypocrisie des dirigeants juifs de l'époque.

Cette image est très différente de celle de l'homme décrit par Boulgakov. Son Yeshoua a essayé d'échapper de l'accusation, il a répondu que les gens n’ont aucune instruction, et qu'ils ont compris tout de travers ce qu'il leur ai dit: «Non, non, hegemon, il y en a un qui me suit, qui me suit tout le temps, et qui écrit continuellement, sur du parchemin de bouc. Un jour, j’ai jeté un coup d’oeil dessus, et j’ai été épouvanté. De tout ce qui était écrit là, je n’ai rigoureusement pas dit un mot».

Le Yeshoua de Boulgakov est parfois drôle, parfois lâche, parfois grand manipulateur. Il prétend qu'il ne voulait pas de tout les histoires qu'il avait lui-même créées. Il montre beaucoup de faiblesses humaines, et est donc très différent du Jésus de l'évangéliste Jean, qui, quand ila écrit son évangile, envisagea l'audience multiculturelle et multireligieuse de la ville égyptienne d'Alexandrie, et qui a surtout voulu soulgner la divinité et la perfection de Jésus. Mais Yeshoua est plus faible et plus capricieux. Il utilise sa divinité pour accomplir un miracle en libérant Pilate de ses maux de tête, mais il demande ensuite à pouvoir partir, car il craint «qu’ils veulent le tuer».


Les faits

Mais ce n'est pas seulement dans les traits de personnalité que Yeshoua Ha-Notsri s'écarte parfois du Jésus de Nazareth des évangiles. Certains faits décrits par Mikhaïl Boulgakov sont différents de ce qui se passe dans les évangiles de Matthieu, Marc, Luc, Jean ou Nicodème.

En passant, Bulgakov suppose que le lecteur connaît un peu la bible, bien qu'il utilise, contrairement aux évangélistes, souvent les noms araméens, qui sont historiquement plus précis: il écrit Yeshoua au lieu de Jésus, Yershalaim au lieu de Jérusalem, Yehouda au lieu de Judas .

Selon l'évangile de Luc, Jésus a passé son enfance à Nazareth, dans la région de Galilée, avec sa mère Marie et son père adoptif Joseph, ppelés ensemble la Sainte Famille. Boulgakov mentionne deux endroits par rapport à la domicile de son Yeshoua. Au chapitre 2, Yeshoua explique à Pilate non seulement qu'il ne se souvenait pas de ses parents, mais aussi qu'il venait de Gamala. Gamala est une ville au nord-est de Tibériade sur la mer de Galilée. En 1927, peu avant que Boulgakov a commencé à écrire Le maître et Marguerite, l'écrivain français Henri Barbusse (1873-1935) avait publié son livre Jésus, dans lequel il a défendu la thèse que Jésus devait avoir vécu à Gamala. Barbusse était connu en Union soviétique parce qu'il était un partisan du communisme. Il avait fait des recherches sur Nazareth parce que nulle part dans l'Ancien Testament existaient des références textuelles à cette ville, et de nombreux historiens doutaient de l'existence de la ville de Nazareth à cette époque.

Mais dans le chapitre 26, Yeshoua est décrit comme нищий из Эн-Сарида [nichtchni iz En-Sarida] ou le mendiant d'En-Sarid. Le nom الناصرة [En-Sarid] est simplement Nazareth en arabe.

La mort de Yeshua est également décrite différemment. Dans Le maître et Marguerite, Yeshoua meurt après que le bourreau «doucement enfonça sa lance dans le coeur de Yeshoua». Dans l'évangile de Jean (19: 33-34), cependant, nous lisons que les soldats avaient remarqué qu'il était déjà mort, et que l'un d'eux lui perça le côté avec une lance pour le vérifier.

Dans le chapitre 16 du roman, au moment qu'il a eu lance dans le coeur, Yeshoua tressaillit, et murmura: «Hegemon». Cette version des dernières paroles de Jésus diffère aussi grandement des évangiles. Selon Matthieu (27:46), Marc (15:33) et l'évangile apocryphe de Nicodème (VIII, 3), Jésus a crié d'une voix forte disant «Ηλει ηλει λεμα σαβαχθανι?» [Eli, Eli, lama sabachthani] ou «Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné?». Cette phrase de Jésus est une citation du roi David (1040 BC-970 BC) pris du Livre des Psaumes, chapitre 22. Les autres évangélistes décrivent d'autres paroles. Luc (23:43-46) a écrit que Jésus avait crié d'une voix forte, en disant: «Père, entre tes mains je remets mon esprit» et selon Jean (19: 30), Jésus aurait dit, «Tout est accompli» quand il a reçu à boire.

Dans Le maître et Marguerite, Boulgakov a écrit que Matthieu Lévi a volé le corps de Yeshoua pour l'enterrer, mais dans l'évangile de Jean (19:38) nous lisons: «Joseph d'Arimathée, qui était disciple de Jésus, mais en secret par crainte des Juifs, demanda à Pilate la permission de prendre le corps de Jésus. Et Pilate le permit. Il vint donc, et prit le corps de Jésus».

Dans le roman, Yeshoua a seulement un disciple, Matthieu Lévi, et encore quelque peu contre sa volonté. Cependant, dans les évangiles, il est dit que Jésus avait douze apôtres ou disciples qu'il avait choisis lui-même et qui l'accompagnaient constamment. Un des douze était Judas Iscariote, qui plus tard le trahirait pour trente pièces d'argent. Le Judas de Boulgakov s'appelle Yehouda de Karioth. Mais il n'était pas un disciple de Yeshoua. Il ne l'a rencontré que deux jours avant l'interrogatoire de Yeshoua par Pilate, et il a reçu trente tétradrachmes pour sa trahison, ce qui est beaucoup plus que trente pièces d'argent. Selon l'évangile de Matthieu (27:3-6), Judas Iscariote s'est repenti, il a rendu ses pièces d'argent aux grands prêtres, et il s'est pendu.

Ce dernier est absolument nié dans Le maître et Marguerite. Dans le chapitre 26, Pilate demande à Afranius: «Il me vient soudain une idée: n’aurait-il pas lui-même mis fin à ses jours?», Afranius a répondu qu'une telle chose est «ctout à fait invraisemblable». Le Yehouda de Boulgakov ne s'est pas pendu, mais a été assassiné près de la grotte de Gethsémani - Pilate a suggéré qu'il l'a fait lui-même - et ses meurtriers ont jeté l'argent pardessus le mur du grand prêtre Caïphe avec une note disant: «Reprends cet argent maudit».


Satire

L'histoire biblique du Maître et Marguerite contient également des passages satiriques sur l'Union soviétique. Les références au système soviétique sont innombrables. Césarée Stratonova, la résidence de Pilate à la Méditerranée, rappelle les somptueuses maisons de campagne des apparatchiks soviétiques. Le déroulement des pourparlers sur la ratification de la condamnation à mort de Yeshoua ressemble beaucoup aux interrogatoires arrangés et aux jugements de la période stalinienne. Les enquêtes et les constructions manipulatrices d'Afranius rappellent les activités du service secret NKVD, y compris la réécriture de l'histoire et le développement de stratégies de propagande.



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