Matthieu Lévi

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Rôle

Nous faisons onnaissance à Matthieu Lévi quand Yeshoua est avec Ponce Pilate. Yeshoua lui-même se distance de que cet homme qui écrit de lui. «De tout ce qui était écrit là, je n’ai rigoureusement pas dit un mot», il dit quand Pilate lui confronte lavec les écrits de Matthieu.

Matthieu commence à jouer un rôle actif dans le roman au mont Chauve, quand Ha-Nozri est exécuté. Il est le seul spectateur - à part des exécuteurs - de ce qui se passe. Il n'a pas choisi l'endroit le plus convenable pour commodément assister au supplice, mais le plus mauvais, du côté nord, là où le flanc de la colline, loin d’être en pente douce et d’accès aisé, était au contraire parsemé d’accidents, de parois abruptes et de profondes crevasses, là où, cramponné à cette terre aride maudite par le ciel, au bord d’un ravin, un étique figuier tentait de vivre. Il est complètement dans le désespoir, parce que le jour de l'arrestation de Yeshoua il avait été avec lui le jour entier, mais il  lui avait permis de revenir à Jérusalem seul. La nuit il ne pouvait pas le rejoindre non plus, parce qu'il était tombé malade. Quand le procurateur a annoncé le verdict, il faisait partie de la foule.

Il a eu l'idée de s'approcher de Yeshoua avant l'exécution, pendant qu'il grimpe le mont Chauve, le poignarder dans le dos avec un couteau pour le délivrer de ses souffrances, mais Levi n'avait pas de couteau sur lui. Et pas la plus petite pièce de monnaie non plus. Donc il vole un couteau dans une échoppe où l’on vend du pain près de la porte d'Hébron, «tout de suite à gauche en entrant dans la ville». Mais le cortège n’était plus visible. Ensemble avec Matthieu Lévi nous suivons l'exécution et nous voyons comment l'orage éclate quand Yeshoua Ha-Nozri meurt. Après cela, tant Lévi que le corps de Yeshoua avaient disparu du haut de la colline.

Les gardes trouvent Matthieu Lévi avec le corps d'Yeshua dans une grotte de la pente nord. Lévi avait une crise de rage et de désespoir. Ils ont réussi à calmer «ce fou insolent", en lui expliquant qu’on allait enterrer le corps. Il est même autorisé à participer à l’enterrement et puis il était apporté à Pilate. Ce qui était très convenable, parce que Pilate a voulu lui parler. Pilate veut savoir ce que Lévi a écrit sur le parchemin qu'il porte avec lui, sur lequel les mots de Yeshoua sont mis par écrit. Matthieu lui permet de le lire, mais les derniers mots qu’il déchiffre au bas du parchemin  «...plus grand défaut... lâcheté» le font frissonner. Pilate offre un emploi à Levi comme un bibliothécaire à Césarée, mais Lévi refuse. Il dit qu'il veut consacrer le reste de sa vie en essayant de tuer le Judas de Kerioth. «Là non plus, tu ne réussiras pas, inutile de t’agiter», répond Pilate, «Judas a été assassiné cette nuit. Et c'est moi qui l'a fait». Pilate demande à Matthieu s'il ne veut pas vraiment accepter quelque chose et oui, il veut un morceau de parchemin propre.

À la fin du roman, quand Woland examine Moscou d'une terrasse en pierre, Matthieu Lévi reparaît. Il dit que «c'est lui» qui l'avait envoyé. «Il» a lu l’œuvre du maître et il demande que Woland prennes le maître avec luiet qu'il lui accordes le repos. «Sans toi, nous n’y aurions jamais pensé», dit Woland, «File». Et Matthieu Lévi a disparu après cela.

Contexte

Dans les Évangiles, Jésus avait 12 disciples ou apôtres, dont l'un était Matthieu Lévi. La plupart des chrétiens croient que l'évangéliste Matthieu est la même personne que l'apôtre Matthieu. Il est très douteux que ce soit possible, parce qu'alors Matthieu aurait du être très âgé quand il a écrit son Évangile. La plupart des experts bibliques estiment l'origine des Évangiles comme suit: Marc environ 65; Luc environ 80-85; Matthieu environ 85-90; Jean environ 90-100. D'autres datent le trois premiers un peu plus tôt: Marc un peu après 60; Luc entre 60 et 70 et Matthieu peu de temps après 70.

Dans le roman Jésus et Matthieu Lévi se connaissent, mais pas assez longtemps pour parler d'un apôtre. Boulgakov fait clairement allusion à l'évangéliste - Yeshoua dit de lui: «il y en a un qui me suit, qui me suit tout le temps, et qui écrit continuellement, sur du parchemin de bouc».

À propos, Boulgakov ne mentionne jamais les apôtres dans le roman. Bien qu'il fasse Afranius dire: «Voici l’affaire: bien que nous n’ayons pu - du moins jusqu’à présent - lui découvrir de fidèles ou d’adeptes, nous ne pouvons non plus garantir qu’il n’en ait eu aucun».  Mais pour le reste ils n'ont aucun rôle, ils ne sont même pas mentionnés. Juste Matthieu Lévi est une ou deux fois appelé «un disciple», bien que ce soit seulement par lui-même : «Je suis Matthieu, ton unique et fidèle disciple». Le Matthieu Lévi de Boulgakov a des caractéristiques des deux: tant l'apôtre que l'évangéliste. Il est collecteur d’impôts, comme l'apôtre Matthieu Lévi et il a mis les actes de Jésus sur parchemin, comme l'évangéliste Matthieu.

La vocation de l'apôtre Matthieu par Jésus était assez controversée. Après un conflit avec les exégètes Jésus quitte la ville et va au Lac de Tibériade, aussi appelé la Mer de Galilée. Le long de Capharnaüm, une ville près du lac, était une route, la route principale de la Syrie à l'Egypte. Toutes les marchandises entrant dans le territoire d'Herode, étaient taxées au poste de péage de Capharnaüm, c'était une des quatre taxes qui ont dû être payées. Les collecteurs d’impôts recueillissaient les péages pour la force occupante et demandaient souvent plus d'argent que nécessaire pour garder le reste pour eux. Les gens les détestaient et ils étaient si méprisés que leur argent n'était pas accepté par le juif comme aumône et que leur témoignage n'était pas valable dans les cours de justice juives, parce qu'ils étaient rituellement sales par leurs contacts avec les païens. Matthieu, qui était appelé Lévi par Marc et Luc, était un tel collecteurs d’impôts et le fait que Jésus a appelé cet homme, doit avoir été discutable pour beaucoup de Juifs. Quand Jésus l'appelle, Matthieu quitte son emploi et il laisse sa vieille vie derrière lui et suit Jésus comme son disciple. Alors ils entrent dans la maison de Matthieu et ont un repas de fête, avec Jésus, ses disciples et beaucoup de collecteurss d’impôts et pécheurs.

L'évangéliste Matthieu décrit la vocation de l'apôtre Matthieu comme suit: 9:9 - «De là étant allé plus loin, Jésus vit un homme assis au lieu des péages, et qui s'appelait Matthieu. Il lui dit: Suis -moi. Cet homme se leva, et le suivit».



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