Béhémoth

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Rôle

Béhémoth est le chat géant, extrêmement méchant et la fou des armes à feu, qui trouve un plaisir diabolique en provoquant les gens et en mettant du feu partout avec un réchaud à pétrole. Il exécute les punitions les plus violentes, il coupe des têtes et est imbattable avec un browning dans ses mains. Et quand il est accidentellement touché par une balle, il a juste besoin d'une petite gorgée d'essence pour récupérer.

Contexte

Dans le Livre biblique de Job 40:10-19 l’on trouve la description d'un énorme monstre, en hébreu appelé Béhémoth. Les traducteurs de Bible ne savaient pas quoi faire avec ce mot pendant longtemps parce qu'ils ne connaissaient pas d’animal avec «une queue comme un cèdre et un énorme pouvoir dans ses muscles et lombes abdominaux». Certains ont choisi pour un éléphant, d'autres pour un hippopotame mais ils savaient tous qu'aucun des deux ne pourrait être exact. C'est pour cela que les traducteurs anglais ne changent pas le mot Béhémoth. бегемот [begemot] est aussi le mot russe pour hippopotame. Et la jolie Anna Richardovna, la secrétaire de «Procha» Prokhor Petrovitch, a décrit le Béhémoth comme «un matou, noir, un colosse comme un hippopotame».

Dans les cercles d'experts de démons Béhémoth est le démon des désirs de l'estomac. Cela pourrait expliquer pourquoi il s'intéresse ainsi aux aliments au magasin de devises Torgsine dans le chapître 28.

Selon Lioubov Evguenievna Belozerskaïa (1895-1987), la deuxième femme de Boulgakov, le prototype pour Béhémoth serait leur animal domestique Fliouchka, un grand chat gris.

Transformation

Quand les démons sont transformés de nouveau à leur forme originale, Béhémoth change dans un maigre adolescent, un démon-page, et «le meilleur bouffon qui eût jamais existé au monde». Cette transformation peut être inspirée par le personnage Till l'espiègle. Le poème symfonique écrit par Richard Strauss (1864-1949) basé sur le roman de l'auteur flamand Charles de Coster (1827-1879) était très populaire en Russie.



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