L'Arbat

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Arbat, aujourd'hui sans doute la rue la plus touristique de Moscou, apparaît souvent dans Le maître et Marguerite. C'est la veine donnant de la vie aux personnages du roman. La chasse sauvage d'Ivan Bezdomny de Woland passe par ici, le vol de Marguerite sur le balai aussi et Marguerite, avec son époux, «occupait entièrement l’étage supérieur d’un magnifique hôtel particulier entouré d’un jardin et situé dans l’une des petites rues qui avoisinent la place de l’Arbat».

Bien qu'aujourd'hui ce soit une rue commerciale piétonnière typique, dans le passé Arbat était le quartier bohémien de la ville, avec les café's pleins d'intelligentsia en train de philosopher. Le nom Arbat ressemble au mot arabe arbad, ce qui signifie banlieue. Cela pourrait être une explication du nom, parce que, au 15ème siècle, seulement le Kremlin était considéré comme le centre-ville et les environs de l'Arbat étaient utilisés par les grands convois venant de l'est avec leurs marchandises.

Depuis le 18ème siècle, Arbat et son réseau d'allées et de ruelles traversales sont devenus le quartier le plus aristocratique et littéraire de Moscou et beaucoup d'intelligentsia ont voulu vivre ici. Le poète réputé Pouchkine habitait au numéro 53 avec sa nouvelle mariée, dans la même maison où Tchaikovski a vécu pour quelque temps.

La révolution communiste de 1917 avait certaines conséquences pour ce quartier. Parce qu’il a été considéré comme le quartier de l'aristocratie, étiquetée par les communistes comme les ennemis de la classe. Donc leurs maisons ont été expropriées sur une large échelle et cédées à la classe ouvrière comme des appartements communaux. Les artistes ont été forcés à travailler selon les directives du Parti communiste et à suivre la doctrine de réalisme social.

L'auteur Anatole Naumovitch Roubakov (1911-1998) décrit dans son livre Enfants de l'Arbat, la première partie d'une trilogie semi-biographique, la vie des gens vivant dans le quartier Arbat pendant la répression de Staline au cours des années trente. Les enfants de l'Arbat a été écrit et distribué dans le samizdat au cours des années 1960, mais n'a pas été publiés jusqu'à 1987 malgré l’annonce officielle de sa publication en 1966 et 1978. Dans les deux cas la publication était annulé au dernier moment par le Gouvernement soviétique.

Une des victimes les lus connues de la politique culturelle rigide à l'Arbat était l'architecte constructiviste réputé Konstantin Stepanovitch Melnikov (1890-1974). Près de l'Arbat il avait construit, en 1927, la seule résidence privée d'après la révolution, c'était un constructoin fait de deux cylindres, conçus comme le prototype pour la construction de maisons dans la nouvelle Russie. Mais Staline ne l'a pas aimé trop et il a décidé d'accepter seulement le réalisme social comme le style pour l'architecture, par quoi il a ruiné la carrière de Melnikov. Bien Melnikov a eu de la chance. On lui a permis de vivre dans sa maison constructiviste jusqu'à sa mort et il n'a jamais été arrêté. La maison de Melnikov est sur la liste du patrimoine mondial d'UNESCO, mais c'est très délabré et les héritiers de Melnikov luttent pour les droits de propriété de la maison.

Du dommage plus durable a été provoqué par les communistes à et autour l'Arbat par la construction d'une nouvelle route nationale directement par le coeur du vieux quartier de l’Arbat. Au début de 1962 la construction de cette route était ordonnée par Nikita Sergueïevitch Khrouchtchev (1894-1971) et des centaines de maisons historiques ont été détruites par les bulldozers. Le 7 novembre de la même année la parade annuelle dans l'honneur de la célébration de la Révolution d'octobre pourrait passer au nouveau Kalinin prospekt. Mais il durerait encore jusqu'à 1967 avant que cette route était complètement finie. La route est parallèle à l'Arbat, donc on l'appellerait bientôt le Nouvel Arbat. L’aspect principal de la nouvelle route est formée par environ vingt énormes immeubles à appartements et beaucoup de grands magasins, qui auraient dû donner au quartier l'apparence d'une rue occidentale moderne formidable. Après l'effondrement de l'Union soviétique la rue a été officiellement rebaptisée Nouvel Arbat.

Au début des années quatre-vingt l'Arbat a été transformé dans une zone de piéton qui s'est développée, dans l'atmosphère de glasnost et de perestroïka, à un point central pour des musiciens ambulants, des peintres et des artistes. Ce qui a fait appel fortement tant aux jeunes Moscovites qu'à la quantité grandissante de touristes étrangers. Donc l'Arbat avait vite la même réputation qu'il avait déjà à la fin du dix-neuvième et le début du vingtième siècle: c'est devenu le centre créateur de Moscou de nouveau. Mais la commercialisatoin rapide de Moscou a affecté l'Arbat aussi, évidemment. Pourtant beaucoup de musiciens ambulants trouvent leur voie à l'Arbat et vous pouvez régulièrement entendre La Chanson de l’Arbat écrite par Boulat Chalvovitch Okoudjava (1924-1997) : «Ôh Arbat, mon Arbat, vous êtes mon destin, vous êtes mon bonheur et mon chagrin.»

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Métro: Арбатская (Arbatskaya), Смоленская (Smolenskaya)



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